※ 아래 글은 정보통신기술진흥센터(IITP)가 발간하는 주간기술동향 1879호(2019. 1. 15. 발행)에 기고한 원고입니다.


▶ IITP에서 PDF 포맷으로 퍼블리싱한 파일을 첨부합니다. 가독성이 좋으니 참고하시기 바랍니다.

몽골 유목민 천막도 에어비앤비로, 세 단어 주소 체계 ‘what3words’.pdf



세계 최대 공유 숙박업체 에어비앤비는 201811‘what3words(왓쓰리워즈)’와 제휴했는데, 이 업체의 기술을 이용하면 유목민의 텐트도 숙박 예약이 가능해지기 때문


몽골의 유목민들은 순록을 이용하여 2주에 한 번씩 이동을 반복하기 때문에 거처를 특정하기가 어려우며, 대부분의 국가에서 채택하고 있는 기존 주소의 개념으로는 유목민들의 가변적인 거처를 표현하는 데 한계가 있음


그러나 왓쓰리워즈는 자신들의 기술로 유목민의 거처를 특정할 수 있게 함으로써 여기에서도 민박이 가능하게 하였는데, 에어비앤비는 이 업체의 기술로 여행자가 유목민의 게르(ger, 몽골의 주거용 천막)’에 숙박하기 위한 장애물이 낮아졌다고 보고 업무제휴를 체결하였음


왓쓰리워즈가 개발한 것은 지구 표면적을 3×3m의 정사각형 57조 개로 분할하여 주소를 나타내는 시스템인데, 각각의 정사각형 셀마다 고유한 3가지 단어의 조합으로 주소를 할당함


세 단어의 조합은 무작위(random)로 이루어지며 단어 사이의 연관성은 없는데, 가령 뿌리는.지탱가능한.현재(spraying.sustainable.currently)’라는 세 단어로 표시된 주소는 몽골 쿠브스굴(Khuvsgul)에 있는 사방 3m의 한 공간을 나타냄


왓쓰리워즈는 현재 전세계 175개 국가에서 이용이 가능하며, 한국어를 포함해 26개 언어를 지원하고 있음


<자료> what3words

[그림 1] 세 단어 주소 체계로 표시된 몽골 쿠브스굴(Khuvsgul)의 텐트 설치 구역


왓쓰리워즈가 세 단어 주소 체계를 개발하게 된 이유는 현재의 주소 할당 체계가 규칙이 정연하지 않고 정밀하지 않아 발생하는 사회적 비용이 매우 크다고 보았기 때문 


현재 주소 할당이 정연하지 않다는 의미는 가령 영국 런던의 경우 ‘Church Road(처치 로드)’14개인데, 어느 처치 로드인지를 특정하기 위해서는 정보를 추가할 필요가 있다는 것


또한 큰 빌딩에 입구가 여러 개 있으면 어디로 들어가야 할지 몰라 빌딩을 한 바퀴 빙 돌게 되는 경우도 있는데, 개인이라면 그저 짜증난다 정도로 끝나버리지만 택배 사업자의 경우 하루에도 몇 번씩 이런 상황을 만나게 된다면 상당한 시간과 비용의 부담의 발생함


경찰이나 구급대원의 경우라면 비용의 문제를 넘어 보다 심각한 상황으로 이어질 수도 있는데, 이러한 문제의 해결책으로 세 단어 주소 체계를 개발하게 되었다고 함


, 왓쓰리워즈는 앞서 예를 든 몽골 초원과 같이 현대적 주소 체계를 사용할 수 없는 지역을 표시하기 위해서 개발된 것이 아니라, 저개발국가나 선진국을 막론하고 정확한 주소를 특정하려는 목표 하에 개발된 것임


왓쓰리워즈는 3×3m 단위의 정확도에 근거하므로 건물이라면 입구 단위로 특정할 수 있어 배송, 경찰, 음악 행사, 택시 등에서 폭넓게 사용될 수 있음


<자료> what3words

[동영상지구 표면적을 3x3m 단위로 구획


실제 세 단어 주소 시스템의 용도는 초원의 텐트 민박에 그치지 않으며, 몽골, 지부티(북아프리카), 통가(남태평양) 등 국가의 우편 서비스, 핀란드의 국토 조사, 남아프리카공화국의 농촌 개발·토지개혁 기관의 프로그램 등 다양한 분야에 채택된 실적이 있음


정확도 외에 왓쓰리워즈는 또 다른 특징은 인터넷에 연결할 필요 없이 오프라인으로 실행시킬 수 있다는 것인데, 알고리즘의 데이터 용량이 20 MB 정도로 작기 때문에 자동차나 무인 항공기 등 다양한 기기에 임베드해서 간편하게 사용할 수 있음


향후 왓쓰리워즈 주소 체계를 가장 많이 이용할 것으로 꼽히는 분야는 자동차 및 운송, 이동성 서비스로 전세계 유수 자동차 업체 및 지도서비스 업체가 이미 왓쓰리워즈와 협업하고 있음


독일 다임러(Daimler)2018년 초 왓쓰리워즈의 주식을 10% 인수했으며, 메르세데스-벤츠 브랜드의 소형차 A클래스, B클래스와 라이트밴 스프린터에 왓쓰리워즈의 주소 체계 시스템을 탑재하였음


이미 왓쓰리워즈를 탑재한 100만 대 이상의 차량이 도로를 달리고 있는 것이며, 메르세데스-벤츠의 새로운 대화형 인포테인먼트 시스템인 ‘MBUX(Mercedes-Benz User Experience)’에도 왓쓰리워즈가 채택되었음


다임러뿐만 아니라 많은 자동차 제조업체와 MaaS(Mobility as a Service, 이동성 서비스)를 지향하는 서비스 기업들이 왓쓰리워즈에 주목하고 있음


중국 상하이 자동차(SAIC Motor)와 차량 내 인포테인먼트(IVI) 업체인 알파인 등도 왓쓰리워즈에 투자를 하였으며, 네덜란드의 내비게이션 업체 톰톰(TomTom)의 지도에도 왓쓰리워즈의 시스템이 통합될 예정임


<자료> what3words

[그림 3] 자율주행 서비스에 적합한 왓쓰리워즈


서비스 분야에서는 스페인어판 우버로 불리는 남미 최대 차량 공유 기업인 ‘Cabify(캐비파이)’가 왓쓰리워즈를 채택했는데, 캐비파이는 픽업을 원하는 장소를 세 단어로 지정할 수 있음


배송 서비스 분야에서 활용은 전세계적으로 전개되고 있는데, 국가 차원에서 채택한 몽골, 지부티, 통가 외에도 아랍에미레이트연합(UAE)의 국제 물류업체인 아라멕스(Aramex)를 비롯하여 중동과 인도의 배송 대기업 등이 왓쓰리워즈를 채택하고 있음


작년 12월 말에는 도미노 피자가 주소 체계가 명료하지 않고 주소를 공유하는 경우가 많은 사우디아라비아에서 피자 패발을 위해 왓쓰리워즈와 제휴를 체결하였음


왓쓰리워즈는 정확도가 필요한 자율운전 차량 및 로봇에서 왓쓰리워즈가 중요한 역할을 할 것으로 보고, 이를 위해 음석인식 기능의 개선에 힘쓰고 있음


자율운전 차량이나 로봇은 사람을 대신하여 시스템이 운전자의 역할을 하기 때문에 정확하게 목적지를 지정할 필요가 있는데, 이 경우 왓쓰리워즈 시스템은 보다 효율적임


가령 IBM은 자율운전 버스에 왓쓰리워즈를 탑재했는데, 음성 인식을 지원하고 있기 때문에 세 개의 단어만 말하면 차량이 반응할 수 있기 때문


왓쓰리워즈는 향후 음성이 시스템 입력 방법의 주류가 될 것이며, 음성으로 입력이 원활한 지 여부가 서비스의 질을 좌우할 것으로 보고 음성인식 기능 개선에 주력하고 있음


또한 입력하는 주소 자체가 애매하면 음성인식 기능이 아무리 좋아져도 문제가 발생할 수 있기 때문에 근본적인 문제를 해결하기 위해 노력도 계속하고 있음


왓쓰리워즈의 목표는 자동차 공유 서비스이든 배송용 무인 운전 버스든 주소 입력 수단의 글로벌 표준으로 왓쓰리워즈가 채택되도록 하는 것임


, 주소라고 하면 왓쓰리워즈가 떠올려지도록 하고 싶다는 것인데, 세 단어 체계가 기존 주소 체계를 대체하게 되면 불편함이나 모호함은 줄어들고 효율성은 향상될 것이며, 궁극적으로 사회적 안전성 향상으로 이어질 것이라 믿기 때문


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